Objektiv unmöglicher Vertragsinhalt

Die Einholung einer Rechtsberatung in dieser Hinsicht ist wichtig, da eine fehlerhafte Berufung auf eine Klausel höherer Gewalt auf eine Ablehnung des Vertrags hinauslaufen könnte, was der Gegenpartei das Recht einräumen würde, (i) eine solche Ablehnung zu akzeptieren; (ii) vom Vertrag zurückzutreten und Schadensersatz zu verlangen; oder (iii) die Ablehnung zurückzuweisen, die andere Partei an ihren vertraglichen Verpflichtungen zu halten und Schadensersatz zu verlangen. Kann eine Partei ihren vertraglichen Verpflichtungen aufgrund einer “Handlung Gottes” oder eines anderen unvorhergesehenen Umstands nicht nachkommen, so entbindet die “Handlung Gottes die Parteien nicht von ihren [vertraglichen] Verpflichtungen, es sei denn, die Parteien haben ausdrücklich etwas anderes vorgesehen.” 1 Wenn die Parteien jedoch eine Klausel über höhere Gewalt in den Vertrag aufnehmen – eine Bestimmung, die das Risiko der Nichterfüllung unter Umständen zuteilt, die außerhalb des Kontrollbereichs der Parteien liegen –, können solche “Handlungen Gottes” oder andere Umstände die Leistung entschuldigen. Nun, da das Gesundheitsministerium von Ohio die am 22. März 2020 erlassene Stay-at Home-Order, die alle nicht wesentlichen Unternehmen und Operationen in Ohio anweist, alle Aktivitäten außer dem grundlegenden Mindestbetrieb einzustellen, bis zum 1. Mai verlängert hat, können viele dieser Unternehmen mit vertraglichen Verpflichtungen konfrontiert sein, die einfach nicht erfüllt werden können. Produkte können nicht geliefert werden, Dienstleistungen können nicht erbracht werden, und Sport- und Unterhaltungsproduktionen sind dunkel geworden. Von der Luftfahrtindustrie über Reisen und Tourismus bis hin zu Fabrikschließungen und damit verbundenen Problemen in der Lieferkette bis hin zu lokalen Restaurants und Bars, die entweder geschlossen wurden oder nur Take-out anbieten, kann es nur wenige, wenn überhaupt, Unternehmen geben, die unberührt bleiben. 5. Behaltet den Rat bei der Ausarbeitung (oder zumindest Überprüfung für Sie) einer Klausel höherer Gewalt, die in künftige Verträge (und, soweit möglich, Änderungen bestehender Verträge) aufgenommen werden soll. Die Sprache höherer Gewalt sollte speziell die auslösenden Ereignisse höherer Gewalt und die Rechte und Pflichten beider Parteien definieren.

Insbesondere für Unternehmen, die in Rechtsordnungen tätig sind, die Klauseln höherer Gewalt eng auslegen, wie New York und Texas, sollten die Konturen der Klausel über höhere Gewalt und die auslösenden Ereignisse sorgfältig definiert werden. Es gibt zwei Anforderungen, die es auf das Prinzip der Übertäugung der Unmöglichkeit berufen. Erstens muss die Leistung objektiv unmöglich geworden sein. Dies bedeutet, dass die Umstände so sein müssen, dass niemand die Leistung ausschreiben kann, und nicht nur die jeweilige Partei (d. h.